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Juan Gabriel, Mexican Superstar Singer-Songwriter, Dies at 66: The New York Times



MEXICO - Juan Gabriel, un compositor mexicano súper estrella y cantante que era un icono en el mundo de la música latina, murieron el domingo en su casa de California a los 66 años, dijo su publicista.

Juan Gabriel fue de México artista más destacado cantautor y de mayor venta. Sus baladas sobre el amor y el desamor y melodías de mariachi hinchables se convirtieron en himnos en toda América Latina y España y con hispanohablantes en los Estados Unidos.

Se llevó a muchos admiradores hasta las lágrimas mientras cantaban a lo largo cuando él cantó sus canciones sobre el amor y el desamor, incluyendo sus grandes éxitos, "Hasta Que Te Conoci" ( "Hasta que te conocí") y "Amor Eterno" ( "Amor eterno" ). Su hit "Querida" ( "Dear") encabezó las listas de México durante todo un año.

Un artista extravagante, Juan Gabriel, cuyo verdadero nombre era Alberto Aguilera Valadez, le gustaba llevar chaquetas cubiertas de lentejuelas o vestido en trajes de seda en color rosa brillante caliente, azul turquesa o amarillo canario, y era conocido por tirar la cabeza antes de bailar o saltar por el escenario.

"Él ha pasado a formar parte de la eternidad y nos ha dejado su legado a través de Juan Gabriel, el personaje creado por él para toda la música que se ha cantado y actuado en todo el mundo", dijo su oficina de prensa en un comunicado.

No dio detalles sobre su muerte. El publicista Arturo de la Mora dijo a The Associated Press que murió a las 11:30 de la mañana en su casa. Él dijo que la familia proporcionaría una declaración posterior.

Juan Gabriel realizó para auditorios envasados, como el Madison Square Garden de Nueva York y el Teatro Kodak de Los Ángeles. Su último concierto fue el viernes por la noche en el Forum de Inglewood, California. Estaba programado para llevar a cabo el domingo en El Paso, Texas.

El presidente de México, Enrique Peña Nieto dijo a través de su cuenta oficial de Twitter: "Lamento la muerte de Juan Gabriel, uno de los grandes iconos musicales de nuestro país Mis condolencias a sus familiares y amigos.".

Juan Gabriel empezó a construirse en México en 1990 al convertirse en el primer cantante comercial para presentar un espectáculo en la Ciudad de México majestuoso Palacio de Bellas Artes, hasta entonces un foro reservado a los intérpretes de música clásica. El producto de los tres conciertos sold- a cabo fueron a apoyar la orquesta sinfónica nacional y se convirtieron en sus más célebres actuaciones. Su álbum "Juan Gabriel en vivo desde el Palacio de Bellas Artes" que figuran las ventas de discos.

Un niño de seis veces nominado al Grammy, Juan Gabriel fue incluido en la lista Billboard Latin Music Hall of Fame en 1996 y recibió innumerables premios de la industria, incluyendo la ASCAP Compositor del Año en 1995, Persona de la Academia Latina de Grabación del Año 2009, y una estrella en el Paseo de la Fama de ese mismo año.

El cantante, que nació el 7 de enero de 1950, escribió su primera canción a los 13 años y pasó a componer más de 1.500 canciones.

"No hay reglas cuando compongo canciones", dijo, según una biografía publicada por la Sociedad de Autores y Compositores de Música de México. "Hay momentos en los que estoy muy feliz y escribo algo muy triste, y viceversa."

Los artistas de toda América Latina y en los Estados Unidos cubren muchas de sus canciones, incluyendo a Paul Anka y Marc Anthony, que se rompió en el mundo de la música salsa en los EE.UU. con Juan Gabriel "Hasta Que Te Conoci". Juan Gabriel también escribió y produjo álbumes para artistas como la cantante mexicana Lucha Villa y de España Rocio Durcal.

El más joven de 10 niños, se levantó pobreza a la riqueza. Él nació en el estado occidental de Michoacán. Su padre, Gabriel Aguilera, era agricultor y su madre, Victoria Valadez, un ama de casa. La familia perdió contacto con su padre después de que fue trasladado a un hospital psiquiátrico de Ciudad de México, cuando Juan Gabriel era todavía un bebé. Incapaz de mantener a sus hijos, su madre se trasladó a la familia a la ciudad fronteriza de Ciudad Juárez, en la que creció mientras trabajaba como empleada doméstica.

Juan Gabriel dijo que su madre era una de las personas que más quería en su vida a pesar de que pasó la mayor parte de su infancia lejos de ella. Incapaces de cuidar de él, ella le envió a un orfanato.

Dijo que escribió "Amor eterno", uno de sus grandes éxitos, pensando en su madre, que murió en 1974.

"A pesar de que no tengo hoy el amor de mi madre, tengo el amor de millones de personas", dijo al diario La Jornada en una entrevista en 2012. "Su amor llega a través de todas las madres de México."

Fue a la escuela sólo hasta el quinto grado después de escapar del orfanato, donde se reunió con el profesor de música y mentor Juan Contreras. Dijo que su nombre artístico proviene de Contreras y su padre.

Él viajó a la Ciudad de México como un adolescente y durmió en las calles y en las estaciones de tren al intentar entrar en el negocio de la música.

Durante ese tiempo fue acusado de robo y enviado a la cárcel. "Estaba bien escribir canciones, pero yo era inocente para muchas otras cosas y cuando terminé en la cárcel no sabía cómo defenderme", dijo a La Jornada.

El director de la prisión y su esposa ayudaron a que Juan Gabriel liberado.

Él firmó su primer contrato discográfico en 1971 y tuvo su primer gran éxito con "No tengo dinero" ( "No tengo dinero"), de acuerdo con su biografía por la Sociedad de Autores y Compositores de Música de México.

En el apogeo de su fama, que tenía problemas en México y los Estados Unidos por no pagar impuestos. También se le vincula con el cartel de Cali cuando Fernando Rodríguez, hijo del narcotraficante colombiano Gilberto Rodríguez Orejuela, escribió en su libro "El hijo del jugador de ajedrez" que Juan Gabriel cantó en una fiesta en Colombia por los líderes de los carteles. El cantante negó la demanda.

Juan Gabriel rara vez concedió entrevistas. Cuando lo hizo, se evitó hablar de su vida privada.

A pesar de su antiguo secretario personal, Joaquín Muñoz, describe su relación homosexual en un libro, "Juan Gabriel y yo", el cantante ni admitieron ni negaron ser homosexual. Sus fans se sorprendieron cuando años más tarde se supo que él era el padre de cuatro hijos con su amiga Laura Salas.

"No estoy casada;. No lo he pensado casarse con un solo estoy feliz", Juan Gabriel es citado diciendo en su biografía por la Sociedad de Autores y Compositores de Música de México. "Tengo muchos amores, pero los más importantes son: mi madre, mis hijos, mi hermana, mis hermanos, mis sobrinos y mis canciones.

Version en Ingles

MEXICO CITY — Juan Gabriel, a superstar Mexican songwriter and singer who was an icon in the Latin music world, died Sunday at his home in California at age 66, his publicist said.

Juan Gabriel was Mexico's leading singer-songwriter and top-selling artist. His ballads about love and heartbreak and bouncy mariachi tunes became hymns throughout Latin America and Spain and with Spanish speakers in the United States.

He brought many adoring fans to tears as they sang along when he crooned his songs about love and heartbreak, including his top hits, "Hasta Que Te Conoci" ("Until I Met You") and "Amor Eterno" ("Eternal Love"). His hit "Querida" ("Dear") topped Mexico's charts for a whole year.

A flamboyant performer, Juan Gabriel, whose real name was Alberto Aguilera Valadez, liked to wear jackets covered in sequins or dress in shiny silk outfits in hot pink, turquoise blue or canary yellow, and he was known for tossing his head before dancing or jumping around the stage.

"He has passed on to become part of eternity and has left us his legacy through Juan Gabriel, the character created by him for all the music that has been sung and performed all around the world," his press office said in a statement.

It gave no details on his death. Publicist Arturo de la Mora told The Associated Press that he died at 11:30 a.m. in his home. He said the family would provide a statement later.

Juan Gabriel performed to packed auditoriums, including New York's Madison Square Garden and the Kodak Theater in Los Angeles. His last concert was Friday night at the Forum in Inglewood, California. He was scheduled to perform Sunday in El Paso, Texas.

Mexican President Enrique Pena Nieto said through his official Twitter account: "I regret the death of Juan Gabriel, one of the great musical icons of our country. My condolences to his relatives and friends."

Juan Gabriel broke ground in Mexico in 1990 by becoming the first commercial singer to present a show at Mexico City's majestic Palace of Fine Arts, until then a forum reserved for classical musicians. The proceeds from the three sold- out concerts went to support the National Symphony Orchestra and became his most celebrated performances. His album "Juan Gabriel live from the Palace of Fine Arts" set record sales.

A six-time Grammy nominee, Juan Gabriel was inducted into the Billboard Latin Music Hall of Fame in 1996 and received countless industry awards, including ASCAP Songwriter of the Year in 1995, Latin Recording Academy's Person of the Year 2009, and a star on the Hollywood Walk of Fame that same year.

The singer, who was born Jan. 7, 1950, wrote his first song at age 13 and went on to compose more than 1,500 songs.

"There are no rules when I compose songs," he said, according to a biography published by Mexico's Society of Music Authors and Composers. "There are times when I'm really happy and I write something really sad, and vice versa."

Artists across Latin America and in the United States covered many of his songs, including Paul Anka and Marc Anthony, who broke into the salsa music world in the U.S. with Juan Gabriel's "Hasta Que Te Conoci." Juan Gabriel also wrote and produced albums for artists such as Mexican singer Lucha Villa and Spain's Rocio Durcal.

The youngest of 10 children, he rose rags to riches. He was born in the western state of Michoacan. His father, Gabriel Aguilera, was a farmer and his mother, Victoria Valadez, a housewife. The family lost contact with his father after he was taken to a psychiatric hospital in Mexico City when Juan Gabriel was still a baby. Unable to support her children, his mother moved the family to the border city of Ciudad Juarez, where he grew up as she worked as a maid.

Juan Gabriel said his mother was one of the people he most loved in his life even though he spent most of his childhood away from her. Unable to care for him, she sent him to an orphanage.

He said he wrote "Eternal Love," one of his greatest hits, thinking about his mother, who died in 1974.

"Even though I don't have my mother's love today, I have the love of millions," he told the newspaper La Jornada in an interview in 2012. "Her love comes through all the mothers of Mexico."

He went to school only until fifth grade after he escaped the orphanage, where he met music teacher and mentor Juan Contreras. He said his artistic name came from Contreras and his father.

He traveled to Mexico City as a teenager and slept on the streets and in train stations while trying to break into the music business.

During that time he was accused of robbery and sent to jail. "I was good writing songs, but I was innocent for many other things and when I ended up in jail I didn't know how to defend myself," he told La Jornada.

The prison director and his wife helped get Juan Gabriel freed.

He signed his first record contract in 1971 and had his first big hit with "No tengo dinero" ("I don't have any money"), according to his biography by Mexico's Society of Music Authors and Composers.

At the height of his fame, he had problems in Mexico and the United States for not paying taxes. He was also linked to the Cali drug cartel when Fernando Rodriguez, son of Colombian drug trafficker Gilberto Rodríguez Orejuela, wrote in his book "The Son of Chess Player" that Juan Gabriel sang at a party in Colombia for the cartel leaders. The singer denied the claim.

Juan Gabriel rarely gave interviews. When he did, he avoided talking about his private life.

Although his former personal secretary, Joaquin Munoz, described their homosexual relationship in a book, "Juan Gabriel and I," the singer neither admitted nor denied being gay. His fans were surprised when years later it became known that he had fathered four children with his friend Laura Salas.

"I'm not married; I don't ever plan to marry. I'm happy single," Juan Gabriel is quoted as saying in his biography by Mexico's Society of Music Authors and Composers. "I have many loves but the most important are: my mother, my children, my sister, my brothers, my nieces and nephews and my songs.